Angleterre - Le champion Leicester battu en ouverture, une première en 27 ans

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Le milieu Robert Snodgrass, auteur du second but du promu Hull face à Leicester, le 13 août 2016 à Kingston upon Hull.

Le milieu Robert Snodgrass, auteur du second but du promu Hull face à Leicester, le 13 août 2016 à Kingston upon Hull.

Leicester est devenu le premier champion d'Angleterre en titre à s'incliner lors du match d'ouverture depuis 27 ans après sa défaite sur le terrain du promu Hull (2-1) samedi lors de la 1re journée de Premier League.

Aucun champion n'avait été battu à la reprise de la Premier League depuis Arsenal en 1989. Titrés au printemps à la surprise générale, les Foxes de Claudio Ranieri ont encaissé deux buts (45, 57) et marqué sur un penalty généreux transformé par Mahrez (47).

Cette défaite inaugurale illustre de façon spectaculaire la difficulté qu'aura sans doute Leicester à défendre son titre dans le plus puissant championnat du monde.

«J'ai dit à mes joueurs que cette année serait plus délicate que la précédente», a reconnu après le match Ranieri, dont l'équipe avait déjà été battue par Manchester United (2-1) lors du Community Shield dimanche dernier.

L'entraîneur italien avouait même récemment qu'il serait «plus facile pour les extraterrestres de venir à Piccadilly Circus» que pour son équipe de conserver son titre.

La prochaine journée de Championnat, samedi 20 août, opposera les Foxes à une autre grosse équipe, Arsenal.

Durant la trêve, Leicester a réussi à conserver la plupart de ses cadres, dont les stars Jamie Vardy et Riyad Mahrez. Mais il a perdu un joueur clé, l'infatigable milieu français N'Golo Kanté, parti à Chelsea.

«J'ai le sentiment que sans le phénoménal Kanté, Leicester va devoir se résoudre à n'être que Leicester», a d'ailleurs twitté samedi l'ex-international Gary Lineker, ancien joueur de Leicester et aujourd'hui consultant télé spécialisé dans les formules qui font mouche.

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