JO-2016- Sélections américaines: Phelps finit en beauté

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Pour la dernière course de sa glorieuse carrière sur le territoire américain, Michael Phelps n'a pas manqué samedi son rendez-vous avec son public et a dominé la finale du 100 m papillon des sélections olympiques.

Comme souvent, Phelps a tenu parole: «En me levant, j'ai tout de suite dit qu'il était inconcevable que je perde ma dernière course devant le public américain», a-t-il expliqué.

Devant des spectateurs tout acquis à sa cause, dont sa fiancée Nicole et leur nouveau-né Boomer, le nageur aux 18 titres olympique a dominé la finale avec un chrono de 51 sec 00/100e, soit la deuxième meilleure performance mondiale de l'année.

«C'est la première fois depuis le début des +trials+ que je me suis bien senti dans l'eau, j'étais content de ma nage et de mes virages, j'ai un peu faibli sur la fin, mais l'essentiel était de gagner», a insisté la star de la natation américaine.

Phelps, 31 ans depuis jeudi, a réussi la première partie de son dernier pari olympique: il participera à Rio à trois épreuves individuelles (100 et 200 m papillon, 200 m quatre nages) avec des réelles chances de podiums, voire de titres.

- «Je suis bien plus fort qu'en 2012» -

«Je sais ce que je dois encore travailler d'ici Rio, mais il est clair que je suis bien plus fort maintenant qu'en 2012, physiquement et moralement», a-t-il lancé.

Ses adversaires sont prévenus: le triple champion olympique en titre du «200 4 nages» et du «100 pap» sera à Rio pour agrandir sa collection de médailles (22) avec cinq, voire six chances de podiums en incluant les relais 4 x 100 m quatre nages, 4 x 200 m et peut-être 4 x 100 m.

Phelps a conclu sa journée en assurant qu'il arrêterait définitivement sa carrière après Rio: «Cette fois, c'est la bonne», a-t-il souri alors qu'il avait déjà pris sa retraite après les JO-2012 avant de replonger dès 2014.

Cette avant-dernière soirée a permis à l'autre star de la natation américaine de briller encore.

Katie Ledecky a décroché sans surprise sa qualification sur le 800 m, sa distance de prédilection dont elle est la championne olympique et la championne du monde en titre.

Mais la cadette de l'équipe américaine à Rio, 19 ans, a encore impressionné.

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