Tour d’Italie: abandon de Landa dans la 10e étape

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L’Espagnol Mikel Landa, malade, a abandonné mardi au cours de la 10e étape du Tour d’Italie menant de Campi Bisenzio à Sestola (centre).

Le Basque, qui était l’un des favoris de la course après sa troisième place de l’année passée, souffre apparemment d’une gastro-entérite virale, selon son équipe Sky.

«Mikel a été malade pendant la nuit mais il a pris le départ en espérant pouvoir s’en sortir», a déclaré le patron de la formation britannique, Dave Brailsford.

L’Espagnol a été distancé dès le premier col de cette difficile étape de moyenne montagne, longue de 219 kilomètres. Il a été attendu par deux de ses équipiers, ses compatriotes David Lopez et Mikel Nieve, mais son retard a très vite grandi jusqu’à dépasser les 6 minutes au 50e kilomètre de course.

A la dérive, il a fini par jeter l’éponge au 65e kilomètre, au pied du deuxième col du jour.

Landa, âgé de 26 ans, avait fait du Giro son grand objectif de la saison.

Sous les couleurs de Sky qu’il a rejoint à l’intersaison après deux années passées sous le maillot Astana, il a gagné le mois dernier le Tour du Trentin, l’une des courses de préparation au Giro.

Peu en vue durant la première semaine de course, il avait repris le dessus dans le contre-la-montre du Chianti, dimanche, en faisant à peu près jeu égal avec ses adversaires directs.

Au classement général, Landa occupait la 8e place, à 1 min 18 sec du leader, l’Italien Gianluca Brambilla.

«Il apparaît qu’il a une gastro-entérite virale. Nous allons procéder à une évaluation à l’hôtel et déterminer le meilleur traitement pour qu’il récupère le plus rapidement possible», a annoncé le médecin de l’équipe britannique, Iniko Sarriegui.

«Nous sommes très déçus pour Mikel qui roulait bien et qui était impatient de passer à l’attaque dans la montagne», a ajouté Brailsford. «Cependant, nous sommes venus en tant qu’équipe et nous allons continuer en tant qu’équipe. Il y a encore du temps pour peser sur la course même si nous étions organisés autour de Mikel».

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