Tennis: coup d’arrêt pour Nadal à Madrid

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L'Espagnol Rafael Nadal face au Britannique Andy Murray en demi-finale du Masters 1000 de Madrid, le 7 mai 2016.

 L'Espagnol Rafael Nadal face au Britannique Andy Murray en demi-finale du Masters 1000 de Madrid, le 7 mai 2016. 

Rafael Nadal a subi un coup d’arrêt au Masters 1000 de Madrid en s’inclinant en demi-finale contre le tenant du titre, Andy Murray, en deux sets 7-5, 6-4.

L’Espagnol avait fait son retour au sommet en remportant à Monte-Carlo mi-avril son premier titre important depuis deux ans, une victoire confirmée la semaine suivante par un succès à Barcelone. Il restait sur treize matches gagnés sur terre battue, soit sa plus longue série gagnante depuis 2013.

Mais contre le Britannique, qu’il avait dominé en demi-finale en Principauté, il est un peu retombé dans ses travers des deux saisons précédentes, marquées par une sévère crise de confiance.

Balles trop courtes, coups droit pas assez agressifs, mauvais choix, Nadal a tendu beaucoup de verges pour se faire battre. Il a surtout manqué d’efficacité sur les balles de break: 2 sur 13 seulement converties, contre 4 sur 6 pour Murray.

L’Écossais a eu pour lui de s’accrocher et de mieux jouer les points importants, notamment les balles de break de Nadal qu’il a souvent effacées grâce à des aces ou des services gagnants.

Les deux manches se sont déroulées selon un scenario à peu près identique. Murray s’est d’abord détaché 5 à 2, puis a calé au moment de conclure sur son service à 5-3, avant de boucler les deux manches sur un ultime break, confirmant sa victoire de l’an passé en finale sur l’ex-roi de la terre battue.

L’avertissement est sérieux pour Nadal, qui espérait poursuivre sa montée en puissance en défiant Novak Djokovic en finale. C’est le Britannique, N.2 mondial, qui le fera, à moins que le Serbe ne se fasse battre par le Japonais Kei Nishikori en demi-finale samedi soir.

Le Majorquin, N.5 mondial, disputera un dernier tournoi, le Masters 1000 de Rome, avant Roland-Garros. En Italie, les conditions lui seront plus favorables en principe qu’à Madrid, où l’altitude (600 mètres) fait fuser la balle et où il n’a gagné «que» trois fois sur terre battue (contre neuf à Paris, Monte-Carlo et Barcelone et sept à Rome). Le choc attendu avec Djokovic pourrait bien avoir lieu au Foro Italico car le tirage au sort a placé les deux hommes dans le même tableau. Ils pourraient s’affronter en quarts de finale.

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