Tennis: Djokovic et Murray en costauds, Simon et Gasquet éliminés à Madrid

Avec le soutien de

Novak Djokovic, N.1 mondial, a joué les gros bras jeudi en se qualifiant pour les quarts du Masters 1000 de Madrid, à l’inverse des Français Gilles Simon (N.18) et Richard Gasquet (N.12), éliminés par Andy Murray (N.2) et Kei Nishikori (N.6).

Sur la terre battue madrilène, le Serbe a été solide et expéditif, ne concédant aucune balle de break à son adversaire, l’Espagnol Roberto Bautista Agut (N.17).

Après son entrée en lice réussie mercredi contre le Croate Borna Coric, Djokovic a donné jeudi le sentiment d’une montée en puissance: il s’est imposé en deux petits sets 6-2, 6-1 et 1 h 08 min de jeu.

«Mon premier match avait été très solide mais il y a des choses que j’aurais pu mieux faire. Là, la manière dont j’ai joué me donne beaucoup de satisfaction et de confiance», a commenté Djokovic.

De quoi oublier définitivement le coup d’arrêt de sa défaite surprise dès son premier match à Monte-Carlo, il y a trois semaines, contre le Tchèque Jiri Vesely, 55e mondial à l’époque.

Pour «Nole», les choses sérieuses devraient néanmoins commencer en quart de finale vendredi face au vainqueur d’un duel de gros serveurs entre le Français Jo-Wilfried Tsonga (N.7) et le Canadien Milos Raonic (N.10).

Avec l’altitude du tournoi madrilène, qui favorise la vitesse du service, le Serbe a qualifié ces deux joueurs de «menace» et devra s’employer vendredi en session de nuit (après 21h30) pour viser le dernier carré.

- Fin de série pour Gasquet -

Dans l’autre partie de tableau, le tenant du titre Murray n’a pas non plus fait de détail face à Gilles Simon, dominé en deux sets 6-4, 6-2.

«Il a été un peu plus fort partout», a réagi le Français, 18e joueur mondial. «Il faut faire un match parfait pour le battre.»

C’était la 16e fois que les deux hommes s’affrontaient et Simon ne l’a emporté qu’à deux reprises.

Murray défiera en quarts le Tchèque Tomas Berdych (N.8), vainqueur de l’Espagnol David Ferrer (N.9) en deux sets 7-6 (10-8) 7-5.

Richard Gasquet, de son côté, s’est incliné devant le Japonais Kei Nishikori pour la première fois en sept confrontations, en deux sets 6-4, 7-5.

«Il est 6e mondial, c’est normal que cette série s’arrête. Avec l’altitude, il joue vraiment mieux que d’habitude, sa balle part très vite», a commenté Gasquet, avec l’espoir de rebondir à Rome la semaine prochaine pour préparer au mieux Roland-Garros (22 mai-5 juin).

Nishikori, N.6 mondial, affrontera en quarts de finale l’Australien Nick Kyrgios (N.21), vainqueur de l’Uruguayen Pablo Cuevas (N.27) en trois sets accrochés 7-6 (7/5) 4-6 6-3.

Chez les dames, la toute dernière tête de série encore en lice, la Roumaine Simona Halep (7e joueuse mondiale) s’est qualifiée pour les demi-finales en venant à bout de sa compatriote Irina-Camelia Begu en trois sets 6-3, 0-6, 6-1.

L’hécatombe des favorites cette semaine a par ailleurs accouché d’une belle histoire: la jeune Américaine Louisa Chirico, 19 ans et 130e mondiale, a réussi l’exploit de se hisser jeudi en demi-finales après être sortie des qualifications. Elle aura toutes ses chances vendredi face à la Slovaque Dominika Cibulkova (38e à la WTA).

Publicité
Publicité
Rejoignez la conversation en laissant un commentaire ci-dessous.

Ailleurs sur lexpress.mu

Les plus...

  • Lus
  • Commentés
  pages consultées aujourd'hui Statistiques et options publicitaires