Angleterre - 34e journée: Leicester le titre en tête, Arsenal le podium

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C'est désormais en pensant clairement au titre que Leicester reçoit West Ham dimanche, tandis qu'Arsenal accueille Crystal Palace avec l'objectif de consolider sa 3e place et son avantage sur Manchester City, qui n'est plus que de 2 points avant cette 34e journée du Championnat d'Angleterre.

Encore un petit pas pour Leicester ?

Les larmes de Claudio Ranieri après la victoire contre Sunderland, la 5e sans encaisser de but, indiquent clairement que Leicester pense désormais ouvertement au titre. Ce sacre, inimaginable en août dernier, le leader, qui compte sept points d'avance sur son dauphin, pourrait le décrocher le 1er mai au soir de son déplacement à Manchester United lors de la 36e journée. Voire avant avec un Vardy auteur d'un doublé chez les Black Cats, qui semble avoir retrouvé son efficacité du début de saison et porté à 21 son total de buts.

En face, les Hammers, 6e à 20 points du leader, viennent de perdre gros et accuseront peut-être le coup. Leur nul contre Arsenal (3-3) alors que Slaven Bilic lorgnait le podium, a en effet été suivi de l'élimination en Cup à domicile contre ManU (2-1), ce qui porte à cinq leur série de matches sans victoire. 

. Tottenham veut entretenir l'espoir. 

Tottenham, le 2e, s'est sorti par le haut d'une période compliquée (Liverpool, Arsenal et West Ham quasi-enchaînés) en cartonnant contre les Red Devils (3-0).

L'équipe de Mauricio Pochettino, qui va désormais bénéficier d'un calendrier aéré, se rend donc à Stoke (9e) avec l'idée d'assurer une fin de saison en boulet de canon et miser sur une éventuelle défaillance du leader pour n'avoir aucun regret.

Une nouvelle fois, les deux armes fatales des Spurs sont sa défense, la meilleure de Premier League (25 buts encaissés) et le réalisme de Kane qui en est à 22 buts marqués.

. Arsenal et City au coude à coude.

Le nul d'Arsenal à West Ham (3-3) couplée à la victoire de Manchester City sur West Bromwich Albion (2-1) lors de la précédente journée ont permis aux Citizens de revenir à deux longueur des Gunners, et vont rendre indécise jusqu'au bout la lutte pour la 3e place actuellement occupée par les Londoniens.

Arsenal reçoit Crystal Palace (16e) avec l'objectif de remettre en ordre de bataille sa défense. Malgré l'importance du derby, les Eagles pourraient avoir déjà la tête à leur demi-finale de Cup dans une semaine.

Les Citizens, confortés par leur qualification héroïque contre le PSG pour les demi-finale de Ligue des champions mardi, se rendent à Chelsea. Il y a deux ans, cela aurait été un choc pour le titre. Aujourd'hui, c'est un match entre le 4e et le 10e.

De Bruyne, énorme en C1, retrouvera un club qui l'avait éjecté sans ménagement en 2014 et qui doit se reprendre après sa 1re défaite (1-0 à Swansea) depuis le retour de Guus Hiddink cet hiver.

. ManU toujours motivé ?

Il y a une semaine, Louis van Gaal luttait pour entrer dans le Top 4. Mais après la claque à White Hart Lane, cette fameuse 4e place s'est éloignée, désormais à quatre points, avant la réception d'Aston Villa, la lanterne rouge qui entend différer encore un peu sa relégation.

La marche semble désormais un peu haute pour les Red Devils. Après avoir décroché mercredi leur qualification pour les demi-finales de la Coupe d'Angleterre en retrouvant enfin leur capitaine Wayne Rooney, les Mancuniens vont peut-être faire de la "Cup" leur objectif prioritaire, qui permettrait à l'entraîneur Louis Van Gaal de sauver la face au bout d'une saison chaotique.

Programme de la 34e journée (en heures GMT):

Samedi:

(11h45) Norwich - Sunderland

(14h00) Everton - Southampton 

Manchester United - Aston Villa

Newcastle - Swansea

West Bromwich Albion - Watford

(16h30) Chelsea - Manchester City

Dimanche: 

(12h30) Bournemouth - Liverpool

Leicester - West Ham

(15h00) Arsenal - Crystal Palace

Lundi:

(19h00) Stoke - Tottenham

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. Leicester City 72 33 21 9 3 57 31 26

2. Tottenham 65 33 18 11 4 60 25 35

3. Arsenal 59 32 17 8 7 55 33 22

4. Manchester City 57 32 17 6 9 58 33 25

5. Manchester United 53 32 15 8 9 39 30 9

6. West Ham 52 32 13 13 6 52 40 12

7. Southampton 50 33 14 8 11 44 34 10

8. Liverpool 48 31 13 9 9 50 42 8

9. Stoke City 47 33 13 8 12 37 43 -6

10. Chelsea 44 32 11 11 10 49 42 7

11. AFC Bournemouth 41 33 11 8 14 40 55 -15

12. Everton 40 32 9 13 10 52 43 9

13. Swansea City 40 33 10 10 13 34 42 -8

14. West Bromwich 40 32 10 10 12 31 39 -8

15. Watford 38 32 10 8 14 31 37 -6

16. Crystal Palace 38 33 10 8 15 35 42 -7

17. Norwich City 31 33 8 7 18 35 57 -22

18. Sunderland 27 32 6 9 17 36 57 -21

19. Newcastle 25 32 6 7 19 32 61 -29

20. Aston Villa 16 33 3 7 23 23 64 -41

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