Angleterre - 33e journée: Aston Villa virtuellement relégué

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Aston Villa, 20e de Premier League, est virtuellement relégué après sa 8e défaite d'affilée contre Bournemouth (2-1) samedi lors de la 33e journée car les Villans comptent désormais 15 points de retard sur le 17e à cinq matches du terme.

Avec une différence de buts très défavorable (-41 contre -22) par rapport à Norwich, le 17e, les chances de maintien des joueurs de Birmingham, qui doivent désormais tout gagner, existent d'un point de vue mathématique mais elles sont infimes.

La peur au ventre, les Villans ont concédé l'ouverture du score face à Bournemouth par Cook à la 2e minute des arrêts de jeu de la première période et King a ensuite fait le break (74) avant que Jordan Ayew ne sauve très modestement l'honneur (85).

Aston Villa, champion d'Europe en 1982 un an après avoir remporté son 7e et dernier titre de champion d'Angleterre, n'a plus été relégué depuis le printemps 1987, soit 29 ans. Il était remonté en 1re division dès 1988, ce qui signifie qu'il a disputé toutes les saisons de Premier League jusque-là.

Il a fini les trois dernières saisons à la 10e place et dans sa longue histoire n'avait jamais subi huit revers de rang depuis la réforme du championnat en 1992.

Dans les autres rencontres de l'après-midi après le 3-3 riche en sensations entre West Ham (6) et Arsenal (3), Swansea a infligé à Guus Hiddink, qui avait aligné une équipe très expérimentale et rajeunie, sa première défaite (1-0) depuis son retour à Chelsea mi-décembre.

Les Blues n'avaient plus perdu depuis 16 journées. Ce scenario ne leur était même jamais arrivé en 1re division contre Swansea, un club contre lequel les Londoniens avaient toujours trouvé l'ouverture.

Le Newcastle de Rafael Benitez est dans une situation à peine moins préoccupante que celle d'Aston Villa après son nouveau revers à Southampton (3-1). Avec neuf défaites d'affilée à l'extérieur, les Magpies, 19e avec 25 points et six de retard sur le maintien, égalent même une série honteuse plus vue depuis novembre 1977. 

Enfin, Crystal Palace, qui reste en course en demi-finale de Coupe d'Angleterre, a décroché contre Norwich sa première victoire en 2016 grâce à un but de Puncheon (68). Les Eagles, 16e avec 37 points, comptent désormais dix points d'avance sur le premier relégable Sunderland qui sera opposé dimanche au leader Leicester.

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