Angleterre - 31e journée: Leicester prend ses distances, Arsenal sérieux

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Leicester, victorieux à Crystal Palace (1-0), a repris en tête du championnat d'Angleterre ses 11 points d'avance sur Arsenal, qui protège sa 3e place avec son succès sérieux à Everton (2-0), samedi lors de la 31e journée.

Les Foxes comptent désormais 66 points, et mettent la pression sur Tottenham, qui recevra Bournemouth dimanche (16h00 GMT). Arsenal (3e, 55 points), qui n'avait plus gagné depuis la 26e journée, revient de son côté provisoirement à trois petites unités de son grand rival londonien.

Et de trois pour Leicester. Malmenés par l'attaquant de Crystal Palace Bolasié, les Foxes se sont imposés chez les Eagles grâce à son troisième 1-0 d'affilée, le 4e en cinq matches et sa 13e victoire par un but d'écart.

Vardy n'a pas marqué son 20e but en championnat, mais son centre-tir (34) s'est transformé en passe décisive pour Mahrez, désormais pointé à 16 réalisations (et 11 passes décisives).

L'équipe de Claudio Ranieri, qui avance toujours plus vers un titre improbable, vient de prendre 22 points sur 27. En face, Palace (15e) peut commencer à trembler, car malgré sa qualification dans le dernier carré de la Cup, les joueurs d'Alan Pardew sont les derniers à n'avoir toujours pas gagné en 2016...

- Arsenal se reprend -

Arsenal, qui restait sur cinq défaites en huit matches, dont celle de mercredi à Barcelone entérinant son élimination européenne, s'est repris chez les Toffees (12) en éteignant rapidement le suspense. Peut-être également pour couper court aux critiques qui recommencent à s'abattre sur le club et son entraîneur.

Dans la foulée du déplacement en Catalogne, Arsène Wenger a réaffirmé ses choix étranges en laissant Mertesacker, Giroud et Walcott sur le banc. Mais ils ont été payants.

Welbeck, intenable, a ainsi ouvert le score dès la 7e minute, suite au 19e service cette saison d'Özil, qui a fini par sortir vraisemblablement par précaution, après un choc à la cheville (75). Iwobi, 19 ans, a lui inscrit son 1er but pour Arsenal en prenant de vitesse la défense adverse (42).

L'arrière-garde londonienne a elle parfaitement contenu Lukaku, qui n'a jamais semblé proche de son 19e but de la saison, même si le demi-finaliste de Cup a plus poussé en 2e période avant de concéder un 2e revers d'affilée.

Enfin, Chelsea, le champion en titre qui a depuis longtemps abandonné ses rêves de doublé, continue de s'enfoncer, pour le plus grand plaisir de West Ham (2-2) qui s'incruste à la 5e place avec 50 points. Un gouffre les sépare désormais des Blues, 10e avec 41 unités.

En réussite dans le derby, les Hammers ont ouvert le score à Stamford Bridge grâce à Lanzini (17), puis repris l'avantage par Carroll qui a profité de la générosité de Courtois (61). Les Blues ont été sauvés par un maître coup franc et un penalty de Fabregas à la fin de chaque période (45+3, 89).

Privé de Diego Costa, suspendu, Guus Hiddink, déjà éliminé par le PSG en C1 et par Everton en Coupe d'Angleterre, préserve tout juste sa série de 13 matches d'invincibilité en championnat depuis son retour fin décembre.

Lors du derby de Manchester, dimanche (16h00 GMT), City (4e, 51 pts) a l'occasion de revenir à une longueur du podium et d'écarter quasi-définitivement United (6e, 47 pts) de la course à la 4e place, synonyme de qualification pour la Ligue des champions.

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