Coupe Davis: Australie - Etats-Unis avec Groth-Isner en ouverture, Hewitt en réserve

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L'Australien Samuel Groth (77e mondial) affrontera l'Américain John Isner (11e) vendredi en ouverture d'Australie - Etats-Unis, rencontre du 1er tour de la Coupe Davis dont le tirage au sort des matchs a eu lieu vendredi à Melbourne,

Dans l'équipe d'Australie, le vétéran Lleyton Hewitt, qui étrenne ses nouveaux galons de capitaine de l'équipe d'Australie, a pris la place de Nick Kyrgios, malade, souffrant de blessures au dos et forfait. Il se réserve le droit de participer à la rencontre, en double samedi, en fonction des événements.

Hewitt, 35 ans, avait officiellement fait ses adieux à la compétition à l'Open d'Australie en janvier.

Groth figure également dans le double australien, aux côtés de John Peers, un spécialiste, amené à rencontRer samedi les légendaires et inusables frères jumeaux Bob and Mike Bryan.

Mais Hewitt se réserve la possibilité de le remplacer, en fonction des événements. Même s'il ne figure pas sur la feuille de match, le réglement autorise tout capitaine d'une équipe de Coupe Davis à changer un joueur jusqu'à une heure avant l'heure de son coup d'envoi.

"Nous allons voir comment ça va tourner, et comment Sam va récupérer après son simple", a déclaré Hewitt lors du tirage.

S'il joue, Hewitt deviendra alors le premier capitaine d'une équipe d'Australie à disputer une rencontre depuis Norman Brookes en 1919.

Lleyton est l'un des héros australiens de la Coupe Davis. Il a soulévé deux fois le Saladier d'argent, en 1999 aux dépens de la France et en 2003 aux dépens de l'Espagne et a disputé 41 rencontres de la prestiogieuse compétition, pour un bilan de 58 victoires et 20 défaites.

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