En cour: les pirates somaliens plaident non coupables

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(Photo d’archives) Les douze pirates somaliens lors d’une précédente comparution en cour.

(Photo d’archives) Les douze pirates somaliens, lors d’une précédente comparution en cour.

Le Directeur des poursuites publiques ayant fait appel après l’acquittement des douze pirates somaliens, un nouveau procès a été instruit. Et les accusés ont plaidé non coupables en cour intermédiaire, devant les magistrats Azam Neerooa et Wendy Rangan, le mardi 23 février.

L’avocat de la poursuite, Me Shakeel Bhoyroo, a informé la cour que l’accusation qui pèse sur eux a été amendée. Alors qu’ils faisaient face à une accusation de «piracy attack  in high seas», ils sont désormais poursuivis pour avoir «wilfully and unlawfully committed an act of piracy, to wit an illegal act of violence for private ends, by the proof of a private ship directed against the MSC Jasmine». Aucune objection des hommes de loi des accusés.

Me Yaya Nazroo, qui représente le quatrième accusé, a, par ailleurs, indiqué aux magistrats qu’il compte appeler deux témoins à la barre. Il s’agit de marines américains qui étaient à bord de l’USS Halyburton. Ils auraient reçu des appels en détresse du MSC Jasmine.

Quant à Me Banji Soni, qui représente l’accusé numéro 7, il a souligné qu’il fera savoir ultérieurement si son client déposera sous serment. Les autres avocats de la défense, dont Me Kevin Luckeeram et Ashik Toorabally, ont déjà informé la cour que leurs clients déposeront sous serment. L’affaire sera appelée le 1er mars.

Pour rappel, les douze pirates somaliens, âgés entre 21 et 45 ans, avaient été acquittés le 6 novembre 2014. Le DPP avait alors fait appel du jugement. Ils avaient été appréhendés par les forces américaines lors d’une opération dans les eaux somaliennes, le 5 janvier 2013. Ils furent ensuite conduits à Maurice, à bord d’un avion spécialement affrété par la force Atalante.

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