Angleterre - 15e journée: City et Chelsea au tapis, Leicester leader opportuniste

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Hormis Arsenal, les clubs toujours en lice en Ligue des champions ont trébuché, Manchester City en tête. Co-leaders avant le coup d'envoi, Foxes et Citizens continuent donc de s'échanger la première place. 

Même si Vardy a vu sa série historique de 13 buts buter sur un 12e match consécutif, l'équipe de Claudio Ranieri a parfaitement saisi sa chance après la défaite à Stoke (2-0) de Manchester City, qui reste bloqué à 29 points.

Avec 32 unités, Leicester domine donc de nouveau l'élite sans avoir eu le temps de trembler chez les Swans (15e), où son ailier algérien a atteint la barre des dix buts.

Pis pour City, son "black out" contre Stoke lui coûte même sa deuxième place puisque Arsenal, nouveau dauphin, a ensuite difficilement battu (3-1) Sunderland (17e) et compte désormais 30 points.

City, mené 2-0 dès la 15e minute après deux buts d'Arnautovic servi à chaque fois par Shaqiri, aurait pourtant pu réagir avant que sa 4e défaite cette saison en championnat soit consommée.

Avec deux victoires probantes et une qualification en demi-finale de Coupe de la Ligue, tout indiquait même que les Mancuniens avaient digéré leur deuxième petit passage à vide de l'année et pouvaient renouer avec un premier succès à l'extérieur depuis le 12 septembre.

Pourtant, le buteur autrichien a sanctionné leurs errements défensifs et aurait pu même s'offrir un quadruplé.

Les absences conjointes de Kompany, Touré et Agüero, trois titulaires indiscutables, n'expliquent pas tout alors que City retrouvait Hart et Silva, titulaire pour la première fois depuis début octobre.

- Les Blues ne vont pas mieux -

Arsenal a donc fait en sorte de remettre Londres devant Manchester puisque l'ennuyeux et solide United (4e) s'est également emmêlé les pinceaux contre West Ham (0-0) et ne peut que rejoindre au classement son rival City.

Les Gunners ont ainsi souffert face aux Blackcats qui les ont fait douter jusqu'au bout. La 12e passe décisive de l'excellent Özil pour Campbell a pourtant débloqué Arsenal, mais un but contre-son-camp de Giroud a tout réduit à néant à la pause.

L'attaquant français s'est ensuite arraché pour inscrire son 8e but et redonner un avantage que le revenant Ramsey a sécurisé dans les derniers instants.

Après trois matches sans victoire, l'équipe repart donc de l'avant mais ses nombreuses absences ont encore semblé l'handicaper avant un déplacement crucial en C1 au Pirée mercredi.

Face aux Hammers (6e) qui ont touché la barre et auraient au moins mérité d'ouvrir le score, les Red Devils, qui iront à Wolfsburg mardi, ont eux livré une nouvelle prestation stérile. Sans Rooney, et avec un Martial de plus en plus fade devant, la 6e "clean sheet" d'affilée à Old Trafford ne peut satisfaire Louis van Gaal.

MU est certes invaincu depuis 11 matches mais sans ses sept nuls, dont trois consécutifs, il serait sûrement beaucoup mieux classé.

Avant de recevoir Porto en C1, lors d'une ultime journée cruciale pour la qualification, Chelsea non plus n'a pas échappé à la loi des séries visant les clubs européens en replongeant contre Bournemouth (1-0). Malheureux pour la première titularisation de son portier Courtois depuis fin août, les Blues viennent de prendre quatre points sur 18 possibles et restent 14e avec 15 points.

Grâce au but tardif et litigieux de Murray, le promu remporte une victoire bien payée, la première en dix matches, et repasse au dessus de la zone des relégables (17e).

D'abord timides, les Blues auraient pourtant dû obtenir un penalty après avoir haussé le rythme. Encore remplaçant, Costa avait en effet forcé Francis à commettre une main. Au lieu de quoi, l'Espagnol a été averti. Quand ça ne veut pas...

Résultats de la 15e journée du Championnat d'Angleterre de football:

samedi

Stoke City - Manchester City 2 - 0

Watford - Norwich City 2 - 0

West Bromwich - Tottenham 1 - 1

Southampton - Aston Villa 1 - 1

Swansea City - Leicester City 0 - 3

Arsenal - Sunderland 3 - 1

Manchester United - West Ham 0 - 0

Chelsea - AFC Bournemouth 0 - 1

dimanche

(16h00 GMT) Newcastle - Liverpool

lundi

(20h00 GMT) Everton - Crystal Palace

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