Espagne/2e journée: James et Bale affolent le Real, Vermaelen libère le Barça

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Un coup franc magistral de James (39e), un incroyable ciseau dos au but du Colombien (50e) et une passe décisive pour Bale (2e), également buteur d'une belle frappe en fin de match (89e): par leurs gestes de classe, ces deux-là ont rendu à la "Maison blanche" son efficacité perdue la semaine dernière à Gijon (0-0).
 
Cette belle victoire à domicile permet en outre au Real (4 pts) de rester à portée du duo de tête, composé du Barça (2e, 6 pts) et du Celta Vigo (1er, 6 pts), qui a dominé le Rayo Vallecano (3-0). L'Atletico Madrid (3 pts) peut rejoindre les deux coleaders en cas de succès dimanche sur la pelouse du Séville FC (18h30 GMT).
 
Au stade Santiago-Bernabeu, le Real a balayé les doutes nés cet été autour de l'animation offensive souhaitée par le nouvel entraîneur Rafael Benitez.
 
James Rodriguez, déçu d'être remplaçant à Gijon, a réagi de la meilleure des manières: un puissant coup franc à angle fermé entré avec l'aide du poteau (39e), puis une merveille d'enchaînement contrôle-retourné acrobatique qui a enchanté le Bernabeu.
 
Et c'était lui qui, dès la 2e minute, avait déposé le ballon sur la tête de Bale, lui aussi désireux de repousser les polémiques nées de son repositionnement dans l'axe.
 
Le Gallois a enrichi son bilan d'une belle frappe d'une vingtaine de mètres (89e) et d'une passe décisive pour la tête victorieuse de Karim Benzema (47e).
 
 
 
- Navas et Kameni, gardiens emballants - 
 
Quant au Français, "fondamental" à l'attaque merengue selon Benitez, il a brillé pour son retour de blessure, plantant le premier jalon de l'objectif de 20 à 25 buts fixé pour lui par le technicien.
 
Bref, seul Cristiano Ronaldo, maladroit dans la finition, a passé une mauvaise soirée. Mais ce n'est pas ce que retiendra le public madrilène, emballé par la prestation du gardien Keylor Navas, qui a stoppé un penalty provoqué par Raphaël Varane (61e) alors que la presse espagnole spécule toujours sur la possible arrivée du portier espagnol David de Gea (Manchester United). 
 
Tout va mieux au Real, et tout va bien au Barça, qui s'est montré patient pour battre Malaga grâce au tout premier but en Liga de Vermaelen (73e).
 
C'est une libération pour l'ancien défenseur d'Arsenal (29 ans), transféré au Barça l'été dernier pour un montant non négligeable (jusqu'à 20 M EUR) mais blessé pendant quasiment toute la saison.
 
"On savait que c'était un joueur de haut niveau", a commenté l'entraîneur barcelonais Luis Enrique. "Il n'est pas encore au top mais il a fait beaucoup de bonnes choses."
 
La demi-volée de Vermaelen a aussi libéré d'un poids le trident offensif "MSN" (Messi-Suarez-Neymar), muet pour sa première association de la saison en match officiel.
 
Ces trois-là se sont longtemps heurtés au gardien camerounais Carlos Kameni, qui a entretenu une épatante invincibilité face au Barça: plus de 250 minutes sans encaisser de but contre les Catalans en Liga!
 
Lionel Messi, sacré jeudi meilleur joueur UEFA de la saison 2014-2015, a vu trois de ses tentatives stoppées par le portier (58e, 65e, 70e). Du coup, il a surtout brillé dans un rôle d'organisateur, avec notamment un centre sur lequel son compatriote Javier Mascherano a placé une tête décroisée sur la transversale (26e).
 
Evidemment, en étant plus efficace devant, le Barça se serait évité une frayeur lorsque Charles a manqué de peu l'égalisation dans le temps additionnel (90e+3).
 
Mais les Catalans se contenteront volontiers de cette courte victoire après celle acquise sur le même score à Bilbao lors de la 1re journée.
 
Résultats et buteurs de la 2e journée du Championnat d'Espagne de football:
 
Vendredi
Villarreal 3 Soldado (67), Bakambu (87, 90+3)
Espanyol Barcelone 1 F. Caicedo (5)
 
Samedi
Real Sociedad 0
Sporting Gijon 0
 
FC Barcelone 1 Vermaelen (73)
Malaga 0
 
Celta Vigo 3 Nolito (11 s.p., 50), Fontas (88)
Rayo Vallecano 0
 
Real Madrid 5 Bale (2, 89), Rodriguez (39, 50), Benzema (47)
Betis Séville 0
 
Dimanche
(16h30 GMT) Eibar
Athletic Bilbao
 
(18h30 GMT) FC Séville
Atletico Madrid
 
Valence CF
Deportivo La Corogne
 
(20h30 GMT) Las Palmas
Levante
 
Getafe
Grenade
 
 
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