Mexique: le pari déjà gagnant de Gignac

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André-Pierre Gignac lors de la qualification de son équipe, les Tigres de Monterrey, pour la finale de la Copa Libertadores, le 22 juillet 2015 à Monterrey. [Photo: AFP]

André-Pierre Gignac lors de la qualification de son équipe, les Tigres de Monterrey, pour la finale de la Copa Libertadores, le 22 juillet 2015 à Monterrey. [Photo: AFP]

Son départ pour le Mexique et les Tigres de Monterrey après 5 saisons à l'OM avait soulevé incrédulité et scepticisme en France. Un mois plus tard, André-Pierre Gignac est en finale de la Copa Libertadores, est adulé par les supporters et a déjà en partie gagné son exotique pari.
 
"La révolution Gignac": c'est tout en emphase que la presse mexicaine a salué l'excellente prestation du Français en demi-finale de la Copa Libertadores mercredi, contre l'Internacional de Porto Alegre (3-1, défaite 2-1 l'aller). L'ancien Marseillais a inscrit le premier des trois buts de son club, qui s'est qualifié pour la première finale de Libertadores de son histoire.
 
Certes, en optant pour le Mexique, Gignac (29 ans, 21 sélections, 5 buts) semble avoir fait le deuil de son histoire avec les Bleus à un an de l'Euro-2016 en France. Mais il n'avait de toute façon plus été appelé par Didier Deschamps pour les derniers matches amicaux.
 
Interloquée, la France du foot avait suspecté des motivations financières dans son choix de rejoindre les riches Tigres, détenus par l'une des principales entreprises de matériaux de construction au monde, la Cemex.
 
Mais en posant ses valises près de la frontière américaine, "APG" a trouvé d'autres motifs de satisfaction, que n'ont pas ceux qui choisissent d'aller jouer au Qatar ou dans des clubs anglais de milieu de tableau.
 
D'abord, il va disputer la finale de la Copa Libertadores, équivalent de la Ligue des champions et compétition phare que tous les clubs d'Amérique latine rêvent de remporter un jour. L'aller aura lieu mercredi 29 juillet à domicile et le retour le 5 août sur le terrain des Argentins de River Plate.
 
Une compétition prestigieuse à laquelle il participe avec un statut enviable: star de son club, qui a aussi recruté l'attaquant nigérian de Villarreal Ikechukwu Uche, Gignac est déjà adoré des supporters.
 
- Tweets, sombrero et mariachis -
 
Ils l'ont prouvé mercredi lors du premier match de Gignac au stade Universitario de Monterrey, surnommé "le Volcan": 40.000 fans des Tigres ont hurlé leur joie lorsqu'il a ouvert le score de la tête dès la 18e minute, avant de manquer aggraver la marque à plusieurs reprises.
 
"Gignac! Gignac!", a scandé le stade après le match, sous les feux d'artifices et au son des guitares et trompettes d'une centaine de mariachis qui a défilé sur la pelouse.
 
"C'est une soirée incroyable (...). Et le public est tout simplement parfait", a sobrement déclaré le deuxième buteur de L1 de la saison écoulée, qui est allé communier avec les tribunes à plusieurs reprises pendant le match.
 
Car "Dédé" a su se mettre les supporters dans la poche depuis son arrivée le 18 juin. Disponible, retweetant souvent des photos sur lesquelles il pose avec des supporters, il s'est employé à avoir une attitude exemplaire.
 
On l'a vu poser avec sombrero sur la tête, t-shirt aux motifs locaux et plaque d'immatriculation "100% Tigres" dans une main, pouce levé dans l'autre.
 
On l'a vu également enfiler la tenue des Sultanes, le grand club de base-ball, très populaire à Monterrey, et assister dans les tribunes à leur match le 7 juillet.
 
Si la boutique officielle des Tigres ne possède pas encore d'objets à l'effigie du joueur français, son maillot de numéro 10 et la casquette rétro du club qu'il portait à son arrivée à l'aéroport en juin font déjà partie des meilleures ventes. Et d'autres accessoires sont en préparation.
 
La "révolution Gignac" est donc bien en marche... et pourrait tout renverser sur son passage si le destin sourit au Français en finale.
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