Athlétisme – Ligue de diamant/Lausanne : Powell est prêt à défier Gatlin

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Asafa Powell pourra jauger sa forme actuelle en affrontant l’homme le plus rapide du monde, à savoir Justin Gatlin.

Asafa Powell pourra jauger sa forme actuelle en affrontant l’homme le plus rapide du monde, à savoir Justin Gatlin. 

Le Jamaïcain Asafa Powell a estimé mercredi que l'Américain Justin Gatlin, le sprinteur le plus rapide au monde depuis deux ans, "est battable", à la veille du meeting de Lausanne qui offrira sur le 100 m un plateau de premier choix avec Powell, Gatlin et Tyson Gay.
 
"Je ne sais pas pourquoi il (Gatlin, ndlr) pense qu'il est imbattable, car il est battable", a déclaré Powell en conférence de presse.
 
Gatlin, 33 ans, est invaincu depuis août 2013, soit 25 courses, et a réussi cette saison la meilleure performance mondiale sur 100 m (9.74 le 15 mai à Doha) et 200 m (19.57 le 28 juin à Eugene).
 
L'Américain au sulfureux passé est devenu celui qui peut mettre fin au règne d'Usain Bolt, qui devait s'aligner sur le 200 m à Paris et à Lausanne mais a déclaré forfait en raison d'un problème à la jambe gauche.
 
"Tout le monde peut être battu et Gatlin est battable", a renchéri l'Américain Tyson Gay. "Mais pour battre les meilleurs sprinteurs du monde, il faut donner le maximum".
 
Avant les Championnats du monde fin août à Pékin, ce 100 m de Lausanne "sera certainement la plus grande course de la saison", a encore jugé Powell, ancien détenteur du record du monde sur la distance en 9.74. "C'est certainement la course la plus relevée de ma saison".
 
"Nous nous retrouvons aux Championnats du monde ou aux jeux Olympiques, mais c'est une très bonne chose de s'affronter durant la saison régulière. Cela permet de régler certains détails", a encore commenté le Jamaïcain.
 
En termes de performances chronométriques, "je ne me fixe pas de limite pour cette saison. J'y vais pas à pas, je monte en puissance", a ajouté Powell, qui a remporté samedi le meeting de Paris-Saint-Denis en 9.81. Il a devancé le Français Jimmy Vicaut, qui a égalé à cette occasion le record d'Europe (9.86).
 

 
Programme de la réunion d'athlétisme de Lausanne, 9e des 14 étapes de la Ligue de diamant, jeudi au stade la Pontaise (heures de Maurice):
 
20h00: disque femmes
20h40: longueur femmes
20h50: poids messieurs
21h15: hauteur femmes
21h50: perche messieurs
22h03: 400 m femmes
22h10: 3000 m steeple femmes
22h20: triple saut messieurs
22h26: 200 m messieurs
22h43: 100 m haies femmes
22h45: javelot messieurs
22h52: 200 m femmes
23h01: 5000 m messieurs
23h17: 100 m messieurs
23h26: 1500 m femmes
23h35: 400 m haies messieurs
23h44: 800 m messieurs
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