Pleins feux sur la gastro-entérite

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Du 15 au 28 juin, plus d’un millier de cas de gastro-entérite ont été recensés dans nos hôpitaux. Quelle est la cause de la recrudescence de cette maladie ?
 
La gastro-entérite attaque. En effet du 15 au 28 juin, plus de 1 400 cas ont été recensés dans nos hôpitaux. «Je ne m’explique pas cette recrudescence à cette période de l’année», explique le Dr Farad Peerally, généraliste. «La gastro-entérite survient surtout en période estivale. Mais il y a des virus qui sont latents et apparaissent alors qu’on s’y attend le moins», ajoute-t-il.
 
La gastro-entérite est une infection du système digestif qui entraîne une déshydratation de la personne atteinte. Les gastroentérites virales sont de loin les plus fréquentes. De nombreux virus peuvent en être la cause. Toutefois chez les adultes ce sont les norovirus ou calicivirus qui sont les plus reconnus, tandis que chez les enfants c’est le rotavirus qui est le plus souvent présent.
 
La gastro-entérite peut se contracter soit par contact avec une personne ou un objet infecté, soit par la consommation d’eau ou d’aliments contaminés. Des études estiment qu’environ un cas de gastro-entérite sur cinq est causé par une intoxication alimentaire bactérienne. Les aliments susceptibles d’être porteur de bactéries sont les fruits de mer, les fruits et les légumes mal lavés, la volaille, le boeuf et les oeufs. La maladie peut aussi être causée par des bactéries telles que la salmonelle ou l’E. Coli.

SIGNES DE DESHYDRATATION

Il faut ainsi faire attention à ne pas recongeler un produit décongelé. C’est une pratique qui ouvre la voie aux bactéries. «Les fast-foods vendus dans la rue ou encore le fait de ne pas se laver les mains avant de préparer de la nourriture peuvent être des risques», prévient le médecin. Une fois contaminée, la personne peut souffrir durant trois jours à deux semaines, selon les cas. Le malade reste contagieux à partir de l’apparition des symptômes jusqu’à environ 48 heures après la disparition de ces derniers.
 
«Les symptômes de la gastro-entérite sont la fièvre, la colique, la diarrhée, les vomissements et la sensation de faiblesse. Attention, une personne peut ne pas souffrir de tous ces symptômes à la fois», souligne le Dr Farad Peerally. Afin de savoir si on est atteint de gastro-entérite il faut absolument consulter.
 
«Cette maladie n’épargne personne. Les bébés tout comme les personnes âgées sont à risque», explique le généraliste. Ces deux catégories sont les plus affectées par la gastro-entérite. Si un nourrisson présente des signes de déshydratation tels les yeux cernés, la bouche sèche ou l’absence de larmes, il convient de l’emmener sans plus attendre chez un médecin. D’autres signes tels que du sang dans les selles ou un sommeil excessif peuvent également survenir.
 
Chez l’adulte, les vomissements et la diarrhée qu’on n’arrive pas à contrecarrer, l’incapacité d’uriner ou encore de fortes douleurs abdominales accompagnées de fièvres sont les signes qu’il faut une consultation immédiate. Le maître-mot selon le Dr Farad Peerally pour combattre cette maladie est l’hygiène. «La gastro-entérite est souvent transmissible par les mains, donc il faut bien se les laver quand on a été en contact avec des personnes ou des objets que l’on pense être contaminés, en sortant des toilettes ou encore avant de préparer le repas», explique-t-il.
 
Notre interlocuteur précise que quand on se lave les mains, il faut aussi faire attention à se nettoyer sous les ongles. Par ailleurs, «avec le nombre conséquent de cas de gastro-entérite enregistré, il convient aussi de faire bouillir l’eau avant de la consommer», conclut le Dr Farad Peerally.
 

DANS LE MONDE
 
Chaque année on estime que 800 000 personnes meurent de gastro-entérite dans le monde, dont 500 000 enfants de moins de 5 ans. Dans les régions froides, telles que l’Amérique du Nord et l’Europe, c’est surtout en hiver qu’il y a une recrudescence de gastro-entérites virales.
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