Coupe de la Ligue: Liverpool fait le spectacle, Chelsea se place

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Liverpool a bousculé Chelsea (1-1) mais ce sont pourtant les Blues qui ont fait la bonne affaire mardi à Anfield en demi-finale aller de la Coupe de la Ligue en vue du match retour dans une semaine à Londres.
 
Les Reds, menés dès la 19e minute après une nouvelle leçon de réalisme et un penalty obtenu et transformé par Hazard sur la 1re incursion adverse, ont pourtant fait tout leur possible pour s'imposer en maintenant sans cesse la pression sur leurs adversaires.
 
Logiquement et sans se décourager alors qu'ils peinaient toutefois à réellement menacer le revenant Courtois bien protégé par une défense qui excelle dans cette configuration, ils ont fini par égaliser grâce à un joli slalom axial de Sterling (59), qui a retrouvé des jambes.
 
Sous la neige fondue, cela a même permis d'enflammer Anfield et un match que Chelsea et le froid avaient jusque-là parfaitement anesthésié.
 
Sans relâcher leur emprise, les Reds ont ensuite touché le poteau (67) et peuvent finalement regretter la maladresse de Can qui leur coûte cher, ou encore l'adresse du portier adverse qui s'est superbement interposé sur une frappe de Lallana (80).
 
Mais alors que Brendan Rodgers avait ressorti son 3-4-3 sans réel avant-centre, ses hommes pouvaient aussi estimer qu'ils auraient été plus dangereux avec une vraie pointe.
 
En face, Mourinho avait joué le jeu en alignant son équipe-type, Oscar étant le seul à laisser sa place à Mikel. 
 
Les deux équipes mettent du même coup fin à une mini-série de trois victoires chacune.
 
Nettement plus à l'aise que cet automne, Liverpool, 8e de Premier League, reste cependant sur une dynamique intéressante avec un 9e match d'affilée sans défaite.
 
Ce sera néanmoins probablement insuffisant pour espérer se qualifier contre le leader du championnat, impressionnant quand il se décide à jouer et qui n'a désormais plus perdu depuis six matches contre les Reds. 
 
Attention quand même car, juste après avoir reçu son ancien adjoint, Jose Mourinho affrontera également son dauphin Manchester City à quelques jours de son 8e de finale de Ligue des champions contre le PSG.
 
C'est peut-être sur cet enchaînement que le club le plus souvent titré doit miser pour bousculer la hiérarchie et atteindre une 20e finale de Coupe de la Ligue.
 
Sinon, "Mou" aura, comme un clin d’œil, l'occasion de gagner de nouveau cette compétition qui a été la première à lui sourire lors de son premier passage en Angleterre.
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