League Cup, demi-finale aller : Liverpool vs Chelsea (23h45): Mourinho exige le respect pour Gerrard

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La glissade de Steven Gerrard face à Chelsea, en avril dernier, restera dans les annales du football et n’a pas fini de hanter les supporters de Liverpool. Cette perte de balle au milieu de terrain avait permis à Demba Ba de marquer et avait coûté le titre aux Reds.
 
Depuis, les supporters de Chelsea ont pris pour habitude de railler le capitaine du LFC et n’allaient probablement pas se priver de le refaire, ce soir, en demi-finale aller de la League Cup, à Anfield. Sauf que, le manager des Blues, Jose Mourinho ‘himself’ a tenu à mettre un frein à toutes ces moqueries puériles et stériles en implorant ses fans de cesser ces chants moqueurs.
 
"Il est tombé, donnant le but à Demba Ba. Il faut passer à autre chose maintenant" a déclaré le coach portugais, pour tacler son propre public dans des propos rapportés par le Daily Mirror. “C’est un joueur historique pour Liverpool, un joueur historique pour la Premier League. Il est un adversaire que j’ai toujours admiré et respecté. Nos fans ont une chanson que je n'aime pas. Je ne l'aime pas du tout. Sans doute que quelques fois, c'est de bonne guerre, mais je ne pense pas qu'on ait besoin de la chanter tout le temps en boucle, surtout quand elle parle d'un joueur comme lui qui mérite le respect. Nous avons tellement d'autres chansons que nous n'avons pas besoin de celle-ci"a déclaré The Special One, qui n’est pourtant pas le dernier en matière de chambrage… Voilà de quoi décrisper tout le monde sur cet épisode et pemettra (espérons-le) que tout le monde se concentre sur le terrain plutôt qu’autre chose dans un match très attendu et qui vaut cher, surtout pour le club d’Anfield, qui n’a plus que les Coupes pour espérer finir la saison sur une bonne note et justement honorer comme il se doit Captain Gerrard.
 
Chelsea a obtenu la performance rêvée samedi en championnat à Swansea (0-5) pour préparer sa demi-finale de League Cup contre Liverpool dans des conditions optimales. La domination des Blues était telle que Mourinho a pu se permettre le luxe de sortir trois joueurs clés à 15 minutes de la fin : Diego Costa, Cesc Fabregas et Willian qui seront évidemment alignés ce soir. Toujours engagé sur quatre fronts (Premier League, C1, League Cup et FA Cup), Chelsea devrait aligner une équipe très forte à Anfield et semble injouable en ce moment.
 
Du côté des Reds, Fabio Borini et Rickie Lambert ont marqué samedi lors de la victoire de Liverpool à Aston Villa qui confirme le bon redressement de la bande à Brendan Rodgers, qui reste sur trois victoires de suite à l’extérieur. Le manager des Reds a d’ailleurs stipulé hier que son équipe voulait remportait la Capital One Cup et réintégrer le Big Four. 
 
Même si Chelsea demeure favori à la qualification sur les deux matches vu la qualité de son effectif, les Reds seraient donc bien inspirés de l’emporter ce soir, même s’il faut se contenter d’une victoire à la Pyrrhus, pour tenter de bousculer les pronostics. Pourvu que le match soit à la hauteur de nos espérances légitimes et que le meilleur gagne !

Encadré : Mourinho a «tout fait» pour recruter Gerrard en 2005
 
José Mourinho a révélé hier qu'il aurait voulu recruter Steven Gerrard, en 2005, lors de son premier passage comme entraîneur de Chelsea. «Nous avons tout fait pour essayer de le faire signer et c'était presque conclu. Je rêvais d'associer Claude Makelele, Frank Lampard et Steven Gerrard au milieu de terrain. Nous jouions avec un milieu à trois, sans numéro 10, avec Makelele devant les défenseurs. À ce moment-là, Monsieur Abramovich, Peter Kenyon (chief exécutive) et moi rêvions vraiment de cela », a-t-il répété. « Son entourage était ouvert à l'idée qu'il franchisse un palier, en rejoignant un club comme Chelsea. Mais personnellement, il n'a jamais dit qu'il viendrait. Jamais.»
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