FA CUP – 3E TOUR: Les grosses cylindrées en ballottage favorable

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Le 3e tour de la Coupe d’Angleterre a débuté vendredi avec la victoire de Cardiff (3-1) sur Colchester United. Entre ce soir et lundi, les six meilleures formations d’Angleterre (Arsenal, Chelsea, Manchester City, Manchester United, Tottenham et Liverpool) auront le statut de favoris. Et ce, malgré quelques changements qu’apporteront les entraîneurs dans leur onze de départ, suite aux suspensions et blessures de certains. Ou tout simplement pour laisser d’autres au repos.
 
MANCHESTER CITY V SHEF. WEDNESDAY (AUJOURD’HUI, 19H00)
À l’Etihad Stadium, le mot d’ordre de Pellegrini – que tout trophée intéresse – sera de battre Sheffield. Les joueurs de Manchester City avaient écrasé celui-ci (7-0) en Coupe de la ligue en septembre. Ainsi, la confiance sera sûrement du côté de l’équipe hôte. Cette deuxième rencontre se fera sans Vincent Kompany et les attaquants Edin Dzeko et Sergio Aguero, tous blessés. Absents également, Drenthe et McGugan, prêtés par Reading et Watford, mais qui sont retournés dans leurs clubs respectifs. Fernando retourne de suspension tandis que Yaya Toure joue un dernier match pour City avant de rejoindre la sélection ivoirienne pour la Coupe d’Afrique des Nations. Du côté de Sheffield, Zayatte, de retour de blessure, fera parti de l’effectif de Sheffield.
 
YEOVIL TOWN V MANCHESTER UNITED (AUJOURD’HUI, 19H30)
Yeovil n’a jamais battu Manchester United en FA Cup, lors des deux seules occasions où il l’a rencontré. En effet, il a perdu par 3-0 en 1938 et 8-0 en 1949. Louis Van Gaal veut effacer l’humiliation qu’a subi Manchester United lors la dernière participation à une coupe nationale et une défaite 4-0 contre Milton Keynes Dons (en League Cup). Invaincus depuis septembre mais ayant récemment concédé deux nuls, les Red Devils lorgnent sur le seul trophée qu’ils peuvent remporter cette saison. Le coach néerlandais a exhorté les joueurs à gagner les matches qu’ils dominent s’ils souhaitent consolider leur palmarès en 2015. Notons que Yeovil occupe actuellement la dernière place en 3e division.
 
CHELSEA V WATFORD (AUJOURD’HUI, 20H00)
La visite de Watford à Stamford Bridge devrait permettre aux Blues d’oublier leur défaite (5-3) face à Tottenham. Toutefois, Diego Costa et Eden Hazard devraient être mis de côté. Dans les buts, Petr Cech pourrait jouer à la place de Thibaut Courtois dépendant de la gravité de la blessure aux doigts de ce dernier. Oscar, Gary Cahill and Branislav Ivanovic devraient aussi être mis au repos. En revanche, le Happy One voudrait faire jouer Ramires. Selon lui, ce joueur revient peu à peu à son meilleur niveau et, n’ayant pas joué l’an dernier, ne manque pas de fraîcheur. Slavisla Jokanovic, conscient de la tâche ardue qui attend son équipe, a néanmoins demandé à l’escouade de Watford de presser les Blues.
 
ARSENAL V HULL CITY (AUJOURD’HUI, 21H30)
L’an dernier, Arsenal avait battu Hull City (3-2) en finale de FA Cup et remporté son premier trophée, après huit années de disette. Mais les Gunners n’ont pas débuté la saison comme on l’espérait. Et la récente défaite concédée face à Southampton (2-0) en Premier League a ressuscité les vieux démons d’Arsenal qui était alors resté sur cinq victoires consécutives. Ce soir, on devrait revoir Theo Walcott sur le banc des remplaçants. Mathieu Flamini est attendu lui aussi. Toutefois, Welbeck, Ramsey, Arteta, Ozil, Diaby et Wilshere, blessés, ne joueront pas. Du côté de Hull, Tom Huddlestone et Stephen Quinn feront leur retour de suspension. Seront aussi en lice Harry Maguire, Tom Ince et Yannick Sagbo.
 
BURNLEY V TOTTENHAM (DEMAIN, 23H45)
Lors de la dernière rencontre de ces deux équipes le 20 décembre dernier, les Spurs l’avait emporté 2-1 à White Hart Lane. Demain, en recevant Tottenham, Sean Dyche, apportera des modifications à son onze de départ pour la première fois en sept matches en raison des joueurs blessés : Shackell blessé au mollet lors du match Newcastle – Burnley (3-3) ratera la rencontre. Ainsi que Kevin Long qui l’avait remplacé mais qui a dû sortir pour une blessure au genou. Michael Kean (joueur prêté par Manchester United) pourrait être appelé. Notons que Michael Duff est toujours suspendu. Du côté de Tottenham, Pochettino fera aussi tourner son effectif. Ainsi, Mason, blessé aux ischio-jambiers contre Chelsea (victoire 5-3) et Lamela, ne risquent pas de disputer cette rencontre.
 
AFC WIMBLEDON V LIVERPOOL (DEMAIN, 23H55)
À Kingsmeadow, Wimbledon tentera peut-être de revivre la finale de FA Cup où il avait battu Liverpool grâce au but de Sanchez. Aujourd’hui, ce club de 4e division a remporté ses deux derniers matches. Il affrontera un Liverpool qui n’a concédé qu’une défaite en onze matches toutes compétitions confondues. Toutefois, il a fait match nul contre Leicester (2-2) alors qu’il menait par deux buts. Liverpool qui pointe à la 8e place, à 17 points du leader, voudra sauver sa saison pas très reluisante. Moore et Akinfenwa, revenant respectivement de maladie et blessure, seront prêts pour Wimbledon. Quant à Liverpool, il récupérera Skrtel qui vient de purger sa suspension. Enfin, Gerrard probablement mis au repos, Balotelli sera aligné par Rodgers.
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