Boxe. AIBA Pro Boxing: Kennedy St-Pierre : «Je saurai comment réagir»

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Le vice-champion du Commonwealth voit dans son premier combat pro, aujourd’hui, une opportunité à ne pas rater.

Le vice-champion du Commonwealth voit dans son premier combat pro, aujourd’hui, une opportunité à ne pas rater.

Kennedy St-Pierre dispute son premier combat professionnel aujourd’hui à Sofia en Bulgarie. Il sera à l’affiche de la première étape de la compétition de pré-classement du circuit AIBA Pro Boxing (APB). Le boxeur de la catégorie des mi-lourd (75-81 kg) espère profiter de chaque seconde de cette nouvelle expérience. Âgé de 22 ans depuis hier, c’est sur le ring qu’il espère fêter cet anniversaire.
 
Néanmoins, son entrée sur le circuit professionnel ne s’annonce pas facile. Lundi dernier, le tireur avait l’impression de partir vers l’inconnu. «Les circuits amateurs et professionnels sont deux mondes bien différents. Chez les pros, le niveau est relevé de plusieurs crans. Il faut que je sois sur le ring pour que j’arrive à me situer», confie-t-il.
 
Le plus gros challenge sera sur le plan physique. Son combat se disputera sur six round de trois minutes. «J’ai derrière un bon lot de travail. Actuellement, je me sens bien. J’aurai suffisamment de jus», dit-il. 
 
Annoncé contre le Bulgare Spas Genov, Kennedy St-Pierre affrontera finalement l’Allemand Serge Michel, âgé de 26 ans. Leur combat, le deuxième de la soirée, débutera à 23h30 (heure de Maurice).
 
Face à ces données qui n’arrêtent pas d’être modifiées, le boxeur portlouisien garde son calme. «Rasta», comme le surnomment ses proches, ne veut pas se mettre la pression. «Je reste cool. Ma performance ne dépend pas de l’autre, mais de ce que je vais faire le Jour J sur le ring. J’ai beaucoup travaillé au cours des dernières semaines. Maintenant, c’est l’heure de m’exprimer sur le ring. J’ai la capacité de donner le change à n’importe qui. Au premier coup reçu, je saurai comment réagir», affirme-t-il.
 
Appelé à remplacer l’Algérien Abdelhafid Benchabla, forfait sur blessure, Kennedy St-Pierre devra prouver qu’il n’est pas là par accident. «J’ai été appelé parce que je figure parmi les meilleurs. C’est un concours de circonstance,s mais aussi une opportunité à ne pas rater», rappelle le pugiliste.
 
Médaillé d’argent aux derniers Jeux du Commonwealth, Kennedy St-Pierre compte déjà plusieurs années de métier. Il a été champion d’Afrique des 69 kg en 2011 et médaillé d’or des Jeux d’Afrique chez les 75 lors de la même année. «Je suis passé par plusieurs catégories de poids, car je n’avais pas terminé ma croissance», lâche-t-il. Du haut de ses 1m81, il dit avoir maintenant trouver sa catégorie. «Je m’y sens bien et j’arrive parfaitement à gérer mon poids», poursuit le boxeur. 
 
Baignant dans le monde de la boxe depuis ses 9 ans, Kennedy St-Pierre affirme qu’il n’a pas encore fini de faire parler de lui. «J’ai encore de la marge. Je sens que je peux aller encore plus loin», se convainc-t-il. 
Mais déjà il se réjouit du premier palier franchi. «En signant avec l’APB, j’ai réalisé un rêve de gosse. Maintenant, j’attends d’être dans la compétition pour que tout ça se concrétise dans ma tête. Le contrat n’est pas une finalité. C’est maintenant que tout commence…», conclut-il. 
 
Ce soir, quatre combats seront à l’affiche pour le compte du premier round des compétitions de pré-classement. Le deux-ième round de la compétition est programmé pour novembre. Le classement mondial sera défini au terme d’une troisième phase en décembre. Les premiers titres APB seront délivrés en janvier.
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