Afrique du Sud: Oscar Pistorius déclaré non coupable de meurtre

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Le champion paralympique Oscar Pistorius a fondu en larmes lorsque la juge Thokozile Masipa a prononcé le verdict, ce jeudi 11 septembre. 

Au bout d’un procès fleuve qui aura fait les choux gras de la presse internationale, le champion paralympique Oscar Pistorius a été déclaré non coupable du meurtre de sa compagne, Reeva Steenkamp. La juge sud-africaine, chargée du procès, a fait valoir que Pictorius ne pouvait pas savoir qu'il allait tuer qui que ce soit lors des événements de cette nuit tragique.

«De toute évidence, il n’a pas volontairement anticipé qu’il pouvait y avoir la moindre possibilité qu’il allait tuer la personne derrière la porte, encore moins sa fiancée, puisqu’il pensait qu’elle se trouvait dans la chambre», a dit la juge, devant laquelle se tenait l'accusé, en larmes. Par ailleurs Oscar Pistorius peut encore être reconnu coupable d’homicide involontaire si la juge Thokozile Masipa estime qu’il a fait preuve de négligence en tirant sur Reeva Steenkamp.

Tout en qualifiant Oscar Pistorius de témoin «fragile» et «louvoyant», la juge Thokozile Masipa a déclaré que cela ne suffisait pour le reconnaître coupable dans un dossier fondé, selon elle, sur des preuves indirectes. «Le ministère public n'a pas prouvé que l'accusé était coupable de meurtre par préméditation, au-delà du doute raisonnable. Les faits sont insuffisants pour que cette thèse soit soutenue.»

Le champion paralympique sud-africain, accusé d'avoir assassiné Reeva Steenkamp le 14 février 2013, était passible de 25 ans de prison. La défense a plaidé l'acquittement de l'athlète de 27 ans, qui dit avoir tué la jeune femme par erreur, en croyant qu'un cambrioleur s'était introduit dans sa résidence de la banlieue de Pretoria.

Signe de l'évolution de l'Afrique du Sud depuis l'abolition de l'apartheid, le sort de ce Blanc fortuné et célébrissime se trouve entre les mains d'une juge Noire de Soweto. La juge de 66 ans a dû passer en revue les 4 000 pages de procédures rédigées au cours de ce procès qui s'est étalé sur 41 jours. Elle a d'emblée écarté, jeudi, l'argument de la défense selon lequel la police avait «contaminé» le lieu du crime, mais elle a aussi mis en doute les déclarations des témoins qui disent avoir entendu des éclats de voix au cours de la fusillade.

Des admirateurs du sprinteur se sont rassemblés devant la Haute Cour pour lui exprimer leur soutien. Premier athlète handisport à avoir participé à des Jeux olympiques avec des valides, Oscar Pistorius, qui a été amputé des deux jambes, a atteint les demi-finales du 400 mètres à Londres en 2012.

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