Afrique du Sud : Pistorius au tribunal pour la lecture du verdict

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(Mise à jour) Oscar Pistorius, jugé pour le meurtre de sa compagne, est arrivé jeudi à la Haute Cour de Pretoria pour l'énoncé du verdict, qui ne devrait pas être connu avant vendredi.

Le champion paralympique sud-africain, accusé d'avoir assassiné Reeva Steenkamp le 14 février 2013, est passible de 25 ans de prison.

La défense a plaidé l'acquittement de l'athlète de 27 ans, qui dit avoir tué la jeune femme par erreur en croyant qu'un cambrioleur s'était introduit dans sa résidence de la banlieue de Pretoria.

Signe de l'évolution de l'Afrique du Sud depuis l'abolition de l'apartheid, le sort de ce Blanc fortuné et célébrissime se trouve entre les mains de la juge Thokozile Masipa, une Noire de Soweto.

La magistrate de 66 ans doit passer en revue les 4.000 pages de procédures rédigées au cours de ce procès qui s'est étalé sur 41 jours. Elle a d'emblée écarté jeudi l'argument de la défense selon lequel la police avait "contaminé" le lieu du crime, mais elle aussi mis en doute les déclarations de témoins qui disent avoir entendu des éclats de voix au cours de la fusillade.

Des admirateurs du sprinteur se sont rassemblés devant la Haute Cour pour lui exprimer leur soutien.

"Il est tout à fait possible qu'il soit condamné pour meurtre mais pas avec préméditation" a estimé James Grant, professeur de droit à l'université Witwatersand de Johannesburg.

"La Cour va se demander s'il a agi comme un possesseur d'arme à feu raisonnable et je pense que la réponse sera non", a-t-il ajouté.

Si Oscar Pistorius est reconnu coupable, plusieurs semaines devraient être nécessaires pour décider de sa peine et il fera très certainement appel.

Premier athlète handisport à avoir participé à des Jeux olympiques avec des valides, Oscar Pistorius, qui a été amputé des deux jambes, a atteint les demi-finales du 400 mètres à Londres en 2012.

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