Grèce-Côte d’Ivoire (à 23h55) : Encore un petit effort pour les Ivoiriens

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Par rapport au Grec Kostantinos Mitroglou (à g.), Yaya Touré à plus de chance de voir son équipe évoluer en 8e de finale. Un nul pourrait lui suffire.

La Côte d’Ivoire n’a plus qu’un petit effort à faire ce mardi soir face à la Grèce à Fortaleza pour se qualifier pour la première fois pour les 8e de finale de la Coupe du monde, en dépit des états de forme incertains de ses stars Yaya Touré et Didier Drogba.

Malgré leur défaite face à la Colombie, jeudi dernier à Brasilia (2-1), les Ivoiriens restent en effet les mieux placés du groupe C pour rejoindre les Cafeteros en 8e de finale. Un succès contre les Grecs les qualifierait ainsi, à coup sûr, et même un match nul aurait de bonnes chances de leur suffire.

Dans ce cas de figure, il faudrait en effet que les Japonais battent la Colombie avec deux buts d’écart ou en marquant trois buts de plus que la Côte d’Ivoire pour que les Africains soient éliminés. Pour une fois tombés dans un groupe accessible, les Éléphants visaient ouvertement ces 8e de finale qu’ils n’ont jamais visités et ils doivent maintenant finir le travail. «Se qualifier, on ne l’a jamais fait. On veut donner de cette joie», a rappelé le latéral Serge Aurier, excellent depuis le début du tournoi.

Pour cela, les joueurs de Sabri Lamouchi vont encore s’appuyer sur la vitesse et la fantaisie de Gervinho, mais aussi sur un impact physique très net face au Japon, moins contre la Colombie.

La puissance ivoirienne est traditionnellement incarnée par le capitaine Yaya Touré, mais celui-ci, blessé en fin de saison avec Manchester City, ne joue pour l’instant qu’à 50 ou 60 % de ses moyens.

En outre, son frère Kolo lui et lui ont appris, cette semaine, le décès de leur frère Oyala Ibrahim, mort jeudi à 28 ans d’un cancer.

 

Le cas Drogba

Les deux Touré, cadres de la sélection, sont restés au Brésil et Kolo devrait d’ailleurs remplacer en défense centrale Didier Zokora, suspendu après deux avertissements. Mais Sabri Lamouchi doit aussi gérer le cas Drogba.

Remplaçant lors des deux premières rencontres, l’ancien de Chelsea et de Marseille, qui lui non plus n’est pas au top physiquement, se contentera-t-il longtemps d’un rôle de joker ?

Et le costume d’avant-centre titulaire n’est-il pas dans ces conditions trop large pour Wilfried Bony, buteur face au Japon mais globalement décevant dans le jeu ? Le journal sportif national Supersport estimait, en tous cas après le revers contre la Colombie, qu’une «équipe de la trempe de la Côte d’Ivoire ne peut se permettre de faire ce qu’elle a fait. C’est-à-dire laisser sur la touche son meilleur buteur».

«Lamouchi saura sans doute tirer les enseignements de son erreur de coaching», ajoutait le journal.«Il n’y a pas de problème dans l’équipe. Didier fait partie du collectif. Sur le banc il encourageait aussi, c’est un grand homme, il sait gérer ces moments-là. C’est sûr que quand il rentre, il nous apporte un plus»,a pourtant assuré Aurier.

En plus de leurs problèmes internes, les Ivoiriens vont aussi devoir gérer les Grecs, qui n’ont, pour l’instant, strictement rien montré mais qui sont toujours en vie grâce au match nul arraché face au Japon (0-0).

Et la Grèce n’est finalement pas si loin de la qualification. S’ils battent les Ivoiriens et que le Japon ne parvient pas à vaincre la Colombie, ce sont bien les joueurs de Fernando Santos qui iront en 8e de finale.

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