Angleterre: Du "respect mais pas de peur" pour Gerrard

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"Il y a du respect pour l'Italie mais personne dans le groupe n'en a peur", a assuré vendredi le capitaine de l'Angleterre Steven Gerrard avant les retrouvailles entre les deux équipes dimanche à Manaus en ouverture du groupe D du Mondial-2014.
 
"On est prêt, a assuré le milieu de Liverpool. Il y a du respect pour l'Italie mais personne dans le groupe n'en a peur. On est en confiance, concentré sur notre plan de jeu".
 
"C'est sûr qu'il fait chaud et que le match sera compliqué. Mais la préparation s'est bien déroulé, dans de bonnes conditions. On pense qu'on pourra gérer cet aspect-là", a-t-il poursuivi au sujet des conditions météo étouffantes dans l'Amazonie.
 
"C'est facile de lire des choses et d'avoir une impression trompeuse. D'expérience, je sais qu'il faut attendre de voir pour juger. Mais je viens de voir le terrain et ça me semble bien. Il sera arrosé et rapide, donc je pense que ce sera un bon match. On a hâte", a-t-il ajouté à propos de la sécheresse de la pelouse.
 
"Il faudra jouer sur notre expérience et faire preuve de discipline. Il faut jouer relâché car on ne gagne jamais rien au premier match et il en reste d'autres ensuite", a encore prévenu l'expérimenté milieu de 34 ans.
 
Gerrard, qui dispute sa troisième Coupe du monde, a ensuite veillé à convaincre l'auditoire que son équipe avait progressé depuis 2006 et 2010.
 
"C'est difficile de comparer mais on est une meilleure équipe, avec un meilleur effectif. Il y a aussi de la confiance en plus. On a grandi depuis et avancé dans la bonne direction. On sait aussi qu'on sera jugé sur les matches. J'espère que l'on va montrer nos progrès", a-t-il encore souhaité.
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