Italie - Angleterre, rendez-vous en Amazonie

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Au lendemain de la claque infligée par les Pays-Bas à l'Espagne (5-1), l'Italie et l'Angleterre ont rendez-vous samedi à Manaus, en Amazonie, où les conditions de jeu délicates pourraient influer sur ce choc du premier tour du Mondial.

Autre rencontre du groupe D, Uruguay - Costa Rica sera joué à Fortaleza (23h00), alors que Colombie - Grèce (20h00 à Belo Horizonte) et Côte d'Ivoire - Japon (05h00 dimanche à Recife) compteront pour le groupe C.

Ville de deux millions d'habitants, Manaus est plantée à l'embouchure du Rio Negro et de l'Amazone, au milieu de la forêt tropicale, à 2850 km et 4 heures d'avion de Rio. L'atmosphère est y est moite et collante. Température prévue au coup d'envoi (02h00) ? 34°c et 90% d'humidité.

"Il y a deux saisons à Manaus, l'été et l'enfer", dit un dicton local. Aussi, le football est peu pratiqué dans la région, puisque l'équipe locale n'évolue qu'en quatrième division brésilienne. Cela n'a pas empêché les organisateurs de retenir la ville pour recevoir des matches du Mondial.

Ces conditions de jeu particulières ont incité la Fifa à envisager des pauses "rafraîchissement" de trois minutes, aux 30e et 75e minutes du match. Ces interruptions, à la discrétion de l'arbitre, pourraient être décidées si l'indice de Température au thermomètre-globe mouillé ("Wet Bulb Globe Température") dépassait 32 degrés Celsius, a indiqué la Fifa.

Cet indice est calculé à partir de différents facteurs météorologiques, tels la température de l'air, l'humidité, la luminosité et la vitesse du vent. Le côté exotique du match sera également renforcé par l'état du terrain, pelé ou jaunâtre par endroits, au point que le syndicat international des joueurs s'en est ému.

-Suarez passe son tour-

Les joueurs devront donc se jouer de la chaleur et de l'humidité, faire courir le ballon plutôt que de multiplier les efforts inutiles.

Qui sera le plus fort à ce petit jeu-là ? Peut-être les Italiens, qui possèdent des artistes comme Andrea Pirlo capables de triompher des éléments et des adversaires avec la même maestria.

Italiens et Anglais figurent dans le "groupe de la mort" (D), en compagnie de l'Uruguay, qui aura pour objectif d'éviter tout faux-pas face à l'adversaire présumé le plus faible, le Costa Rica.

Demi-finalistes en 2010, les Uruguayens débuteront le Mondial sans leur attaquant Luis Suarez, opéré du genou gauche en mai et qui peaufine sa préparation en vue des affrontements face à l'Angleterre et à l'Italie.

Grande favorite du groupe C, la Colombie traversera le Mondial sans son attaquant vedette Falcao, dont le genou s'est dérobé lors d'un match de Coupe de France en janvier avec son club de Monaco, face à une équipe amateur.

Six mois plus tard, les Cafeteros, deuxièmes des qualifications en zone amsud derrière l'Argentine, tenteront de bien négocier leurs débuts, face à la Grèce. Les Ivoiriens rêvent eux d'accéder pour la première fois aux huitièmes de finale. Ils présentent certains arguments, et notamment des joueurs de dimension mondiale, comme Gervinho et Didier Drogba.

Leur premier match, face aux modestes Japonais, permettra de voir si ces brillantes individualités sont capables de jouer ensemble. Pour aller loin.

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