Michael Jackson : Une célébrité entachée de scandales

Porté par un talent musical hors normes et une inventivité chorégraphique imitée par des millions de fans, Michael Jackson a atteint le statut de star mondiale dans les années 1980 avant de voir sa réputation et sa carrière être entachés d''''accusation de pédophilie.

La célébrité de Michael Jackson a atteint un pic en 1982, année de la publication de l''album "Thriller", le plus vendu de l''histoire de la musique. La chanteur a en tout vendu quelque 750 millions d''albums et remporté 13 Grammy Awards au long d''une carrière courant sur quatre décennies.

Mais l''homme qui a inventé le fameux pas de danse "moonwalk", était également connu pour un mode de vie pour le moins excentrique, qui, ces dernières années, l''avait transformé en une sorte de reclus, aux prises avec d''importantes difficultés financières.

Surnommé le "Roi de la pop" après le succès planétaire de "Thriller", le chanteur se voit également rapidement affubler du sobriquet "Wacko Jacko" ("Jackson le dingue"), en raison de son goût prononcé pour la compagnie des enfants, son amitié avec un chimpanzé et ses innombrables opérations de chirurgie esthétique.

L''évolution de la couleur de sa peau - due selon Michael Jackson à une rare maladie de pigmentation - son habitude de porter des masques chirurgicaux ou encore celle de recouvrir le visage de ses enfants d''un linceul ont achevé de faire du chanteur un personnage plus qu''étrange.

Après deux cas d''accusation, jamais prouvés, d''abus sexuels de garçons mineurs qui se seraient déroulés à son ranch de Neverland (Californie) en 1993 et en 2003, Michael Jackson n''a jamais retrouvé la créativité et l''exubérance musicale caractéristiques de ses années de jeunesse.

Après le procès de 2005, Michael Jackson a fermé les grilles de son ranch pour mener une vie nomade entre Bahreïn, Dubaï, l''Irlande et Las Vegas tout en étant engagé dans des procès liés à des problèmes financiers.

Le chanteur a répété à plusieurs reprises qu''il aimait les enfants et qu''il ne leur ferait jamais du tort mais il a souvent été contraint à se justifier en raison de la proximité qu''il aimait entretenir avec eux.

"Les enfants m''aiment. J''aime les enfants (...) Ils veulent être avec moi. Tout le monde peut venir dans mon lit. Un enfant peut venir dans mon lit s''il se souhaite", avait-il dit en 1996 lors d''un entretien accordé à une chaîne de télévision américaine.
Né le 29 août 1958 à Gary, dans l''Etat de l''Indiana, Michael Jackson a commencé sa carrière de chanteur comme le plus jeune des cinq frères formant les Jackson 5. Lorsque le groupe signe son premier contrat avec une maison de disques en 1968, il a 11 ans.

Grâce à des succès comme "ABC" et "I''ll Be There", les Jackson 5 deviennent le premier groupe de l''histoire de la pop à voir leur quatre premières chansons atteindre le sommet du hit-parade américain. Le premier album solo de Michael Jackson est publié en 1972.

Ces années de jeunesse, marquées par la présence d''un père sévère et exigeant, n''ont pas toujours une source de bonheur pour le chanteur. Il dira plus tard qu''il avait construit Neverland, où il y avait un zoo, un cinéma ou encore un carrousel pour "avoir un endroit où je pouvais avoir tout ce que je n''avais jamais eu dans mon enfance".

Il s''associe avec Quincy Jones pour l''album "Off The Wall" (1979), dont le succès, avec quelque 10 millions d''exemplaires vendus, préfigure celui de "Thriller", album vendu à 21 millions d''exemplaires aux Etats-Unis et à au moins 27 millions d''exemplaires à travers le monde.

En 1985, il co-écrit avec Lionel Richie la chanson "We Are The World", une oeuvre de charité en faveur de la lutte contre la faim en Afrique, qui a été le single le plus vendu aux Etats-Unis (sept millions d''exemplaires) jusqu''au "Candle In The Wind" d''Elton John sorti en 1997.

Les albums suivants, "Bad" et "Dangerous" seront également des succès commerciaux mais au début des années 1990, les premiers soupçons d''abus sexuels sur mineurs commencent à faire leur apparition.

En 1993, Michael Jackson est accusé d''avoir sexuellement abusé d''un garçon de 13 ans. La police fait une descente dans son ranch californien "Neverland". Il parvient à un accord à l''amiable, estimé par la suite à 23 millions de dollars, avec la famille du garçon dont on l''a soupçonné d''avoir abusé.

Quelques mois plus tard, il prend tout le monde de court en épousant la fille unique d''Elvis Presley, Lisa Marie, union qui s''est soldée par un divorce en 1996. Cette même année, il se marie avec Debbie Rowe, un ancienne infirmière avec qui il a deux enfants - Prince Michael I et Paris Michael Katherine. Le couple se sépare en 1999 sans jamais avoir vécu sous le même toit.

Quatre ans plus tard, il devient père d''un deuxième fils - Prince Michael Jackson II - né d''une mère porteuse inconnue.


(Reuters)

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