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Dinesh Somanah, l’astrophysicien mauricien fait chevalier par la France

Distinction de taille pour le professeur Dinesh Somanah de l’Université de Maurice. Il sera fait Chevalier de l’ordre des Palmes académiques pour sa longue collaboration avec les institutions françaises dans le domaine de l’astrophysique.


Il été élevé au rang Chevalier de l’ordre des palmes académiques françaises lors d’une cérémonie à l’ambassade de France, le vendredi 24 février. Les recherches de l’astrophysicien Dinesh Somanah sont reconnues par la République Française. Une distinction vient saluer un chercheur qui a persévéré dans une filière peu connue à Maurice.


Les planètes n’ont pas de secret pour cet homme de 50 ans et père de deux enfants, des jumeaux. Et pour preuve l’une des planètes mineures de notre système solaire porte son nom. Le Somanah est, en effet, est un des nombreux planétoïdes en orbite autour du soleil, c’est-à-dire un objet de plus petite taille qu’une planète mais plus volumineux qu’un météoroïde


C’est en 2006 que la Nasa a attribué la découverte d’un planétoïde, situé entre Mars et Jupiter, au professeur Dinesh Somanah et l’a du coup baptisé du nom du chercheur mauricien..


Le parcours de l’astrophysicien n’a pas été de tout repos. En 1986 quand il revient de l’Inde avec son master en physique en poche, il n’y a pas encore de faculté de science à l’Université de Maurice. C’est au collège du Saint Joseph que Dinesh Somanah prend de l’emploi à une époque où les physiciens sont très prisés sur le marché international du travail. Ce n’est que deux ans plus tard qu’il intègre l’institution supérieure de Réduit, à la faculté…d’Engineering.


Il lui faudra attendre 1990 pour voir la création d’une faculté de science à l’Université de Maurice. Entre-temps il a repris ses études et décroche son doctorat en astrophysique grâce à une collaboration entre l’institution mauricienne et le Raman Research Institut de Bangalore. Dès lors l’astrophysicien se lance dans des recherches qui aboutiront en 2006 à la découverte du planétoïde « Somanah ».


Ce n’est que l’année dernière que l’Etat mauricien reconnaît les compétences de notre compatriote en lui décernant le titre de CSK (Commander of the Order of the Star and Key of the Indian Ocean). Parmi ses nombreuses contributions à la science, il faut ressortir la construction, en collaboration avec deux autres physiciens mauriciens, du radiotélescope de Bras-d’Eau.


Pas de temps pour se complaire dans son succès. Le professeur Dinesh Somanah s’est déjà lancé dans un ambitieux projet à l’échelle mondiale. Avec une équipe africaine, il travaille actuelle sur le projet de construction du plus grand télescope du monde, le Square Kilometre Array (SKA). Rien que ça.


Le SKA sera financé par un consortium international au coût de Rs 60 milliards ($ 2 milliards) et sa construction devrait débuter en 2016. Toutefois l’équipe de Dinesh Somanah est en compétition avec deux autres équipes qui proposent la construction de la SKA en Australie et en Nouvelle-Zélande respectivement. Le choix des promoteurs sera connu d’ici quelques mois. Croisons les doigts…

Commentaires

Ranjiv & family | 02/26/12

It makes us so happy to hear this. Keep it up. The girls are hyper and already have a list of questions ready to shoot.

MBCTV | 02/26/12

Hearty congratulations to Dinesh Somanah on this latest accoladde.Have followed Dinesh's discovery of the new planet and eventual progress on the NASA website,for quite sometime now.Space exploration promises to be quite exciting and it is indeed hope that more people in the Republic will be sensitise to take a keen interest in that discipline.Public television in Mauritius should play an active role to that effect by organising pro active programmes,that will touch a wider audience.

Bruno | 02/26/12

Bravo au Dr Somanah pour cette distinction!

Btw, le SKA c'est entre l'Australie et le SUD AFRIQUE - pas NZ ... et l'Australie est favorite it seems. La decision a deja ete prise, mais elle n'a pas ete publicized yet.

Brandon | 02/27/12

One of my dreams was to study Astrophysics. Unfortunatly education in Mauritius is far from being like in developped countries with so many avenues. But we're very proud of hearing such a great news ! I sincerly wish you all the very best ! It's an opportunity to promote Astrophysics in Mauritius. I hope one day UOM propose this course for our future generations.

Sam Heeramun | 02/27/12

Well done Dear Hope our Mauritian Government will take continuous note of our pride

coco | 02/27/12

Bravo a ce monsieur (chevalier). Ce qui est dommage, c'est que s'il etait restait a maurice pour faire valoir son savoir faire, et bien il aurait ete neglige et rejete. Comme toujours, c'est toujours par les etrangers que les valeurs de nos compatriotes mauriciens sont reconnues et apprecies. The brand "made in mauritius" means cheap and crap for mauritian but excellent elsewhere; Air Mauritius service is bad for mauritian but very good for foreigners; Mauritian hospitality (hotel) is praised by tourists but looked down by mauritians. Really sad

Dr bala lingiah | 02/27/12

Well done, my friend. You make us all proud.Keep going.You are a Star. Mauritius known as the star and key of the Indian ocean; but you occupy a bright place in stellar system.

Dev | 02/27/12

Chers compatriote,
Je suis extremement heureux et fier de votre 'achievement'.Je vous felicites amplement et je vous salue tres bas.Je pense que vous meritez plus qu'un CSK pour votre exploit extraordinaire.Et bien,c'est aux authorites de faire le necessaire.Vous etes un veritable exemple pour les jeunes.Continuez le bon travail.Bravo!

Kancha | 02/27/12

Eski pou decore li le 12 mars?
Very sweet and simple guy. Known him for years. Studied in difficult conditions and today France recognises him.
Well done...

rajen | 02/27/12

we are proud of you. UOM has a lot of potential.you are not only bright, but also humble,and always humane and always ready to serve, which is rare among so called intellectuals and academics. UOM should come with bold reforms to facilitate genuine research and world class teaching.

RKP | 02/28/12

Congratulations, Sir. You are a speller example of what can be achieved - particularly by Mauritius - when there's a will. It is also a message to laureates who choose to use tax-payers' money, and never return home. Anyway, congratulations, once again Mr. Somanah.

Geetanjali | 03/01/12

Congratulation dear nephew,We are really very proud of you.Keep it up.

Eleve du Dr Din... | 03/10/12

Je suis un eleve de 3eme anne en physics...C mon prof et j vous assure c un gars super! des foi on lui tape sur les nerfs et il se met en colere, car on n'est pa assez serieux dan notre education. Mais a chaque fois qu'il enseigne,on apprend beaucoup. Big hand for him! li pa gran noir ein...

SADEK RUHMALY | 03/12/12

Respects et Salutations aux Grands Esprits de Notre Republique... Quelle Inspiration pour les generations futurs....Quelle Oxygenation de notre espace scientifique et Quel Bonheur pour notre Culture de Recherche a Maurice...Bravo, Mon Frere, et Shalom Professor ! Be blessed and be inspired to wonder further beyond Space and Time! I share your love of Astronomy and Mathematical Sciences....from my Massachusetts Campus days in the 1980s ... heyday of adventure and thrills for the Mind and the Spirit!

WaWa | 03/12/12

Bravo a Dinesh Somanah. Et c'est decourageant que maurice est toujours en retard pour reconnaitre des gens comme Monsieur Somanah.. Foder la france reconnaitre li, lerla maurice decide pu fer kiksoz..